Archives par mot-clé : Rites

Fanny Dargent : ritual scarifications

Adolescence, a recent category peculiar to the West, tends to disunite puberty as a universal physiological event. It is not so much the disappearance of rites that is in play here, as the extenuation of the bond of solidarity between the phenomenon of puberty and the social designation – and treatment – of adolescence. Using the example of self-harming practices in adolescence, I would like to hypothesize an increase in acts/symptoms is fed by this separation and tends, paradoxically, to reduce it – i.e., reassert a social and private recognition of identity of the forms of otherness engaged by puberty – and at the same reject these same forms of otherness.

Adolescence, 2014, 32, 1, 47-56.


Initiation rites, among the most organized that exist, are characteristic of adolescence, with their emphasis on the body and everything related to sexuality. The rites are a means of confronting the threats that weigh on the subject and on the group. They are [performed/conducted] to sustain the subject and integrate him into the adult world. Their very ambiguity illustrates a paradoxal situation, that of the subject requesting what is in fact imposed upon him by others. They enable the co-creation of a common space of mediation by the group and the individual, thus avoiding the potential violence of a narcissistic clash over territories. Their meaning is expressed through performance but they open up the path to a shared trust, the bedrock of symbolization.


The body is central during adolescence. This is exposed in ordal problematics (ordal judgement), pushing as far as flirting with death. The body which is put on play reveals the history of traumatic traces and the remains of having experienced ambiguity. The analysis of these residue-traces highlights the screen of a life-death fantasy that structures and organizes the psychic organisation of these people. The nature of this phantasm is of primal essence and breaks down into two major forms : a phantasm of monoengendrement, a phantasm of returning to the womb.


The rite is an object at the crossroads of the fields of anthropology and psychoanalysis. We will be careful to emphasize what differentiates it from habit or repetition. The rite is a passage and an experience. If it is a rite of passage, then it allows for changes of otherness, and also helps bind the subject to the sexual law and the collective mythology. Adolescence in Western societies, which tends to spread throughout the world, is developing new trends and ways ritualizing as the symbolic frameworks between rite and myth tend to become disjointed. The author raises the question of the psychical functions of rituality in adolescence.


Adolescence is often considered as a passage. In every culture, there are ways of setlling and regulating problems of passage from one status to another – among these the status of adolescent – without too much anxiety for novices and already initiated adults. In ours o-called modern societies, which are complex and culturally mixed, there seems to be a greater risk of adolescents getting lost and remain on the margins. We would like to clarify the notion of rites of passage recall their definition and functions using the work of A. Van Gennep.

Denise Medico, Joseph Josy Lévy : the first kiss

A significant gesture in social and artistic representations, the kiss is one of modernity’s icons. By means of exploratory interviews and a questionnaire given to university students in Quebec and French-speaking Switzerland, the place and meaning of the first kiss were investigated. The data obtained suggest a set of contexts (kissing game or initiation) hinging upon experimentation and the exploration of techniques. But national factors seem to come into play when it comes to determining the place of the kiss in sexual scenarios, contributing to psychosexual development.

Denise Medico, Joseph Josy Lévy : le premier baiser


Geste significatif dans les représentations sociales et artistiques, le baiser constitue l’une des icônes de la modernité. À partir d’entrevues exploratoires et d’un questionnaire passé auprès d’étudiants universitaires du Québec et de Suisse Romande, la place et la signification du premier baiser dans l’adolescence ont été cernées. Les données suggèrent un ensemble de contextes (baiser-jeu ou initiation) axés sur l’expérimentation et l’exploration de techniques. Cependant les facteurs nationaux semblent intervenir quant à la modulation de la place du baiser dans les scénarios sexuels, contribuant au développement psychosexuel.

Fanny Dargent : scarifications rituelles

L’adolescence, catégorie récente propre au monde occidental, tend à se désolidariser de la puberté comme événement physiologique universel. Ce n’est pas tant la disparition des rites qui est en jeu mais le relâchement du lien de solidarité entre le phénomène de la puberté et la désignation – mais aussi le traitement – social(e) de l’adolescence. À partir de l’exemple des pratiques de scarifications à l’adolescence, je voudrais proposer l’hypothèse d’une augmentation d’actes-symptômes qui s’alimentent de cet écart et tendent paradoxalement à la fois à le réduire – c’est-à-dire à réinscrire une reconnaissance identitaire intime et sociale des formes d’altérité engagées par la puberté – mais aussi, conjointement à rejeter ces mêmes formes d’altérité.

Adolescence, 2014, 32, 1, 47-56.

Brigitte Blanquet : l’ordalie : un rite de passage

À l’adolescence le corps est central. Les problématiques ordaliques l’exposent, jusqu’à flirter avec la mort. Le corps est mis en scène. Il révèle l’histoire des traces d’anciens vécus traumatiques et des restes de vécu d’ambiguïté. L’analyse de ces traces-restes met en lumière l’étoffe d’une fantasmatique de vie-mort qui structure et organise l’organisation psychique de ces sujets. La nature de cette fantasmatique est d’essence originaire et se décline sous ces deux formes majeures : le fantasme de mono-engendrement, le fantasme du retour au matriciel.

Adolescence, 2010, T. 28, n°4, pp. 887-898.

Olivier Douville : du rituel et de l’adolescence aujourd’hui

Le rite est un objet au carrefour des champs de l’anthropologie et de la psychanalyse. Nous serons attentif à souligner ce qui le différencie de l’habitude ou de la répétition. Le rite est un passage et une expérience. S’il est rite de passage, alors il permet des changements d’altérité et aussi de relier le sujet à la loi sexuelle et à la mythologie collective.

L’adolescence occidentale, qui tend à se généraliser de par le monde, développe des tendances à des ritualisations nouvelles à mesure que les encadrements symboliques entre rite et mythe tendent à se disjoindre. L’auteur pose la question des fonctions psychiques de la ritualité à l’adolescence.

Adolescence, 2010, T. 28, n°4, pp. 873-886.