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Malanjaona M. Rakotomalala : ” Carnal need ” : a weapon enabling resistance to christianism with the former generations of merinas

In the 19th century the Bible suggested a new approach of the human body to the Merinas who were the most powerful and most evalized kingdom in Malagasy. Christianism was supposed to inspire them towards an integration into ” civilization “. Some ancestral institutions, believed to be adverse to the new traditions were given up. Yet, the ” carnal need “, which was the neologism by which the missionaries defined lust remained insensitive to the christianization of the customs. The Merinas used sexuality as a field for resistance, confronted as they were to the fear of a total seizure of their identity by the Westerners. Whether it be amid the royal family or with common people, the actors were mainly adolescents : their behaviour had been approved by their parents.

Malanjaona M. Rakotomalala : Le ” besoin de la chair “, un outil de résistance au christianisme chez les anciens merina

 Au XIXe siècle, la Bible proposa une image nouvelle du corps humain aux Merina, dont la royauté était la plus puissante et la plus évangélisée à Madagascar. Le christianisme était censé les inspirer pour leur intégration dans la ” civilisation “. Certaines institutions ancestrales, jugées contraires aux nouvelles traditions, étaient alors abandonnées. Cependant, le ” besoin de la chair “, néologisme par lequel les missionnaires désignaient la luxure, restait insensible à la christianisation des murs. Les Merina utilisèrent la sexualité comme un champ de résistance, face à la crainte d’une emprise totale de l’Occident sur leur identité. Que ce fût au sein de la famille royale ou chez le commun des gens, les acteurs étaient surtout les adolescents : leur comportement avait été approuvé par leurs parents.

Adolescence, 1999, T. 17 n°2, pp. 263-274.